Sistema de condução autônoma rendeu mais um processo para a marca de Elon Musk

Em 29 de abril de 2018, o motociclista Yoshihiro Umeda foi morto por um Tesla Model X com seu recurso de condução autônoma ativado. Exatamente dois anos depois, em 29 de abril de 2020, a viúva e a filha de Umeda entraram com uma ação alegando que o acidente ocorreu como resultado direto de falhas no projeto do sistema de piloto automático. 

Para deixar claro, Umeda não estava de moto no momento da morte. Ele estava acompanhado um grupo de outros motociclistas quando um de seus colegas se envolveu em um acidente com uma van. Como resultado, os motociclistas e a van estacionaram ao lado da via expressa para avaliar os estragos e trocar informações. Na época da morte de Umeda, ele era um pedestre em um grupo de pessoas e veículos estacionados no acostamento de uma estrada. 

Galeria: Tesla Model Y 2020

De acordo com as filmagens da câmera no painel, o veículo à frente do Model X mudou repentinamente de faixa para desviar dos veículos e pedestres parados à frente. Enquanto isso, o Model X que estava seguindo, em vez de acompanhar o movimento à frente e também desviar dos veículos e pessoas parados, acelerou para chegar à velocidade de cruzeiro indicada nas configurações do piloto automático. Assim, acelerou em linha reta direto para a cena do acidente, matando Umeda.  

O motorista do Model X estava com as mãos no volante, mas ao mesmo tempo cochilava atrás dele. Quando confrontada com tais situações no passado, a Tesla foi rápida em culpar os motoristas pelas falhas de seu próprio sistema, e esse processo afirma especificamente que os demandantes do processo esperam que isso também aconteça aqui. 

A sonolência e a falta de atenção do motorista certamente não são novas, mas são problemas que a maioria das pessoas espera que um sistema de condução autônoma bem calibrado possa lidar. O fato de veículos e pedestres parados na beira de uma estrada serem uma ocorrência totalmente comum é ainda mais preocupante. Esta não era uma situação estranha, do tipo uma em um milhão, que o piloto automático não conseguiu identificar. É o tipo de coisa que você ou eu podemos ver com tanta frequência que nem falamos a ninguém sobre isso em uma conversa casual. 

Um pneu estourado, um veículo parado, um pára-lama amassado e um milhão de outras questões irritantes, mas em grande parte não prejudiciais, acontecem nas estradas todos os dias. Isso inevitavelmente resulta em pessoas parando e geralmente saindo de seus veículos. Os pedestres não são motocicletas ou outros veículos, mas se a programação do Tesla Autopilot não for capaz de reconhecer que é preciso evitar atingi-los, essa é uma falha imperdoável.  

Conforme a introdução da reclamação oficial diz: "Este caso refere-se à primeira morte relacionada ao Tesla Autopilot envolvendo um pedestre - Sr. Yoshihiro Umeda, cidadão japonês, marido e pai de 44 anos - e a responsabilidade da Tesla por apresentar seus veículos e permitir o uso de suas tecnologias de direção automatizada, ainda no estágio de desenvolvimento "beta-testing". Por mais nobre que seja a busca de aumentar a segurança do motorista para todos, essa busca não pode continuar sem controle e sem regulamentos modernos que monitorem e garantam adequadamente a segurança geral dos sistemas automatizados de assistência ao motorista. Isso é especialmente verdade quando o preço a ser pago por quaisquer defeitos e falhas tecnológicas desses sistemas em situações de condução no mundo real tem o custo de danos graves, perigo e até morte. Ao não impor limites a desenvolvedores, como a Tesla, que estão no comando do desenvolvimento de tecnologias de ponta, como o sistema de condução autônoma, é inevitável que, sem ação, a primeira morte relacionada ao veículo Tesla envolvendo um pedestre certamente não seja a última.

Fontes: The RegisterBloomberg